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普法专栏

法律小常识

国家宪法日

同学们,你们知道宪法的生日是哪一天吗?
12月4日,是我国的“国家宪法日”。之所以确定这一天为“国家宪法日”,是因为我国现行的宪法,是在1982年12月4日正式实施的。这一天,也就是宪法的生日。
《中华人民共和国宪法》是国家的根本法,是治国安邦的总章程,具有最高的法律地位、法律权威和法律效力。“宪”,词典解释为“法令”。顾名思义,宪法,就是法律的法律,所有的法律都在宪法之下,服从于宪法,不得违背宪法。宪法,看似遥不可及,你也许认为自己从未和它直接打过交道,其实,你所享有的公民的基本权利,都是由宪法所赋予和保障的。
其实,设立国家宪法日并非我国独创,世界上很多国家如美国、英国、日本、韩国、意大利、波兰、俄罗斯等,都设有宪法日。作为国家的一个法定节日,国家宪法日的设立具有重要的象征意义。
2014年11月1日,第十二届全国人民代表大会常务委员会第十一次会议表决通过了《全国人民代表大会常务委员会关于设立国家宪法日的决定》,规定每年12月4日为国家宪法日。今年的12月4日,我们即将迎来第四个国家宪法日。
今年的国家宪法日,你打算如何度过呢?
 

诉讼时效

有这样一句法律谚语:“法律不保护躺在权利上睡觉的人。”这句话可以理解为:法律不保护那些自己拥有权利却疏于维护它的人。而在我国现行的法律法规中,诉讼时效制度就是对这句话最直接的体现。最新生效的《中华人民共和国民法总则》(以下简称“《民法总则》”)对诉讼时效的期间进行了修改,将诉讼时效期间从两年延长至三年。那么,诉讼时效究竟是什么呢?为什么要规定诉讼时效呢?
诉讼时效是指民事权利受到侵害的权利人必须在法定的时效期间内行使权利的制度。过了诉讼时效期间后,受到侵害的权利人再想对侵害人进行追责,法院在受理后会以超过诉讼时效期间为由驳回其诉讼请求。
诉讼时效分为“普通诉讼时效”和“特别诉讼时效”。普通诉讼时效又被称为“一般诉讼时效”,适用于法律没有特殊规定的各种民事法律关系。相对的,特别诉讼时效就是指法律有特殊规定的诉讼时效。比如在《民法总则》第一百八十八条第二款中就规定了“最长诉讼时效”:“自权利受到损害之日起超过二十年的,人民法院不予保护。”
法律为何要规定诉讼时效呢?所谓“迟来的正义非正义”,诉讼时效制度其实就是在公正和效率二者之间进行的取舍。试想,如果每个人都随意选择时间来实现自己的权利,而没有时效期间的限制,很多民事活动都会被打断甚至陷入混乱,那么不管是民事活动还是刑事案件,实现法律上的公平正义就会难上加难。比如,很多刑事案件的证据都需要及时取得,如果不规定诉讼时效,不仅诉讼成本会增加,司法机关获取关键证据的难度也会加大,也就难以还原案件的真相,从而严重影响判决结果的公正性。
正如开篇的法律谚语所言,法律不保护懒惰的人的权利。如果你懈怠或者放弃行使你的权利,你的权利被维护的可能性就会大大降低。所以,尽管诉讼时效已由两年延长至三年,也并不意味着我们可以任意推迟追究侵害人责任的时间。诉讼时效的规定本是为了督促权利人尽快行使权利,以保证社会秩序稳定,但诉讼时效过短有时并不利于对权利的保护。《民法总则》将民事诉讼时效由原来的两年延长至三年,有利于保护被侵害人的权益,特别是对于有债权、债务纠纷的人来说,诉讼时效的延长是一个好消息。
除此之外,最新生效的《民法总则》对于未成年人遭受性侵害的诉讼时效也作了特别规定。如果未成年人遭遇了性侵害,应当立即行使自己的权利,追究侵害方的责任并获得民事赔偿。但是如果没有立即追究责任的话,在其年满十八周岁后仍可“秋后算账”。但是,需要提醒我们学生、老师和家长的是,对未成年人的性侵害是一个涉及犯罪的问题,要追究责任,很关键的因素就是要在第一时间取得相应证据,如果没有及时追究责任,可能会因为缺乏相应证据,而让侵害人逃脱法律的制裁。因此,我们不能因为诉讼时效延长了就懈怠维权。
 
法 律 链 接
《中华人民共和国民法总则》
第一百八十八条 向人民法院请求保护民事权利的诉讼时效期间为三年。法律另有规定的,依照其规定。
诉讼时效期间自权利人知道或者应当知道权利受到损害以及义务人之日起计算。法律另有规定的,依照其规定。但是自权利受到损害之日起超过二十年的,人民法院不予保护;有特殊情况的,人民法院可以根据权利人的申请决定延长。
第一百九十一条 未成年人遭受性侵害的损害赔偿请求权的诉讼时效期间,自受害人年满十八周岁之日起计算。
 

程序正义

正义意味着公正与合理,是一种崇高的价值追求。法律是保障正义实现的重要手段,正义也是法律实施的最高目标。古往今来,无论是西方还是东方社会,人们始终在追求着正义:古希腊神话中有位手持天平的“正义女神”,我国上古传说中也有独角的神兽“獬豸”,他们都是正义与法律的象征。在现实生活中,正义的实现,除了结果上的正义之外,实现结果正义的过程也必须是正当的,即程序正义。
西方有一句非常著名的法律格言:“正义不仅应得到实现,而且要以人们看得见的方式加以实现。”即在审判的过程中应该能够让人们感受到公正性与合理性的存在。因此,我国程序法中有许多关于程序正义的规定。我国《刑事诉讼法》就规定了“非法证据排除规则”,其第五十四条规定:“采用刑讯逼供等非法方法收集的犯罪嫌疑人、被告人供述和采用暴力、威胁等非法方法收集的证人证言、被害人陈述,应当予以排除。”也就是说,通过非法途径得来的证据,在庭审过程中是不能被采纳的,也不能成为定罪量刑的依据。举例来讲,在《水浒传》中,武松在孟州府衙被刑讯逼供,最终被判盗窃罪。如今看来,武松被屈打成招而认罪的口供就是非法证据,应该予以排除,并且审判的过程也是不合法的,是违背了程序正义的精神的。
程序正义具有独立的法律价值。一方面,在刑事诉讼中,嫌疑人或者被告人无论是被定罪判刑还是无罪释放,程序正义的实现都会使他们切实地感到自己受到了公正的对待;另一方面,社会公众也会信服裁判结论是公正的。正因为有了正当的程序、合理的制度,才能保证裁判结果的正当性,避免冤假错案的发生。因此,只有坚持程序正义,才能公正、公平和正确地实施法律。
法律小贴士:
根据法律规定内容的不同,可以将法律分为实体法和程序法两种类别。实体法是以规定法律主体的权利和义务以及职权与责任为主要内容的法律,如行政法、民法、刑法等。而程序法则是以规定保证权利和职权得以实现或行使,义务和责任得以履行的有关程序为主要内容的法律,如行政诉讼法、民事诉讼法、刑事诉讼法等。

限制民事行为能力人

我国《民法通则》根据个人的年龄和精神智力水平将自然人分为三类:完全民事行为能力人、限制民事行为能力人和无民事行为能力人。中学生就大多属于限制民事行为能力人。那么,民事行为是指什么呢?限制民事行为能力人具体包括哪些人呢?《民法通则》又为什么要作这样的规定呢?
首先,民事行为是指公民或者集体从事的具有法律效力的行为。其次,限制民事行为能力人包括10周岁以上的未成年人和不能完全辨认自己行为的精神病人。限制民事行为能力人可以进行与之年龄、智力水平相适应的民事行为,不相符的民事行为则需要得到其家长或者监护人的同意或追认。例如,中学生可以单独购买价值几十元的文具、书籍或者零食之类的商品,这并不需要家长的认可,但如果购买价值千元以上的MP4、手机等贵重物品时,就需要征得家长的同意了。
我们从小孩成长为大人的同时,智力水平在不断提高,心智也在逐步健全。在这一过程中,我们免不了会与社会接触,进行各种各样的民事行为,但我们并不能准确地判断每个行为的利弊,更多时候需要我们的父母来帮助我们辨认,以保障我们自身的权益。这也是《民法通则》规定限制民事行为能力人的原因。
案例
初中二年级的小明从小学习计算机知识,对这方面十分感兴趣。一次,他拿着家长给的300元钱去电脑城购买学习软件。商店老板看他是一名学生,又没有家长陪同,便向他推荐了另一款价格为1000元的学习包。最终小明被说服购买了学习包,并先行向老板支付了300元钱,同时与老板约定会让家长来付剩下的700元钱。回家后,小明的家长发现这个学习包不值这么多钱,纯粹是欺骗学生不明真相,况且1000元的商品也超出了小明的购买能力。于是小明的家长找到商店老板,向老板说明了我国《民法通则》的规定,取消了购买意向。老板只得退回了300元钱。试想若没有我国《民法通则》的规定,老板便会要求小明的家长支付剩下的钱款,小明一家便会遭受不必要的损失
法律链接
《中华人民共和国民法通则》第十二条
十周岁以上的未成年人是限制民事行为能力人,可以进行与他的年龄、智力相适应的民事活动;其他民事活动由他的法定代理人代理,或者征得他的法定代理人的同意